vrijdag 31 juli 2015

Technohead - Happy birthday

De opkomst van de happy hardcore in Nederland bleef niet onopgemerkt in de ons omringende landen. Het Britse stel Lee Newman en Michael Wells verhuisde er zelfs speciaal voor naar Amsterdam. Ze hadden in hun eigen land op dat moment al redelijk succes gehad als het electroduo Greater Than One. Hun grootste hit daar was 'Tricky Disco' geweest.

Maar toen Flamman & Abraxas met hun eerste happy hardcore-single aan de haal gingen, stonden zij als Technohead opeens op de eerste plaats in 12 verschillende landen. ‘I wanna be a hippy’ was een enorm succes. Een succes, dat helaas slechts één helft van het echtpaar mee mocht maken. Lee Newman overleed namelijk op 4 augustus 1995 aan huidkanker.

Toch kwam er een tweede single uit, met de naam ‘Headsex’. Het was de titelsong van het album. Een nummer waarbij de Britten zich duidelijk hadden laten inspireren door een typisch Amsterdams fenomeen. Het was een ode aan het draaiorgel. En hoewel ík de poging kon waarderen, liet Nederland het liedje volledig links liggen.

Een volgende single kon op iets meer bijval rekenen. Happy Birthday haalde nét de Top 40. Toch is het een van mijn persoonlijke favorieten in het genre. Want als we het over happy hardcore hebben dan was dit nummer toch wel de definitie. De derde plaat van Technohead was namelijk van een ongekende vrolijkheid. Een plaat die je verjaardag gegarandeerd opfleurt als je hem opzet. En anders dan bij de voorganger zagen we in de bijbehorende clip weer drie oude bekenden terug: het waren de Party Animals met hun kale koppen en hun rode Mokum-shirtjes, die we bij ‘I wanna be a hippy’ nog met opblaashamers achter hippie Paul hadden aan zien rennen.

Technohead probeerde het daarna nog één keer met 'Banana-na-na'. Maar ook met dit liedje wist de act het succes van hun debuutsingle niet meer te evenaren.

dinsdag 28 juli 2015

De platenkast van mijn vader - The Flock - Tired of waiting

...Ik besluit de trap áf te gaan. Op zoek naar een nummer waar ik eigenlijk niet zo in geïnteresseerd ben. Toegegeven, het klinkt wat tegenstrijdig, maar ik kan het uitleggen. Hoewel dit de originele versie betreft is het eigenlijk een aftreksel van een van mijn favoriete nummers. En natuurlijk wil ik dat met jullie delen. Of jullie het er nou mee eens zijn of niet. 

Eens kijken. O ja, hier moet het zijn. Het jaar 1965. Het jaar waarin de Kinks met Tired of waiting for you de nummer 1 positie in Engeland wisten te halen en de nummer 6 positie in Amerika. In Nederland kwam de plaat niet verder dan een schamele 18de plaats. Nou, waar wachten we nog op...



Oké, hebben we dat maar gehad. Op nu naar "The Flock"! The Flock? The Flock, ja! Ik moet bekennen, ik had er ook nog nooit van gehoord, totdat ik een verzamel elpee onder ogen kreeg met hun interpretatie van hoe je "Tired" moet "Waiten". Zij wisten het al in 1969! Dus snel die trap op, ramen en deuren open, de stereo op tien en...GO!!!



dinsdag 21 juli 2015

Cher with Beavis & Butt-head - I got you babe

Ze waren oerdom, deden niet veel anders dan op de bank hangen en grinniken, scholden elkaar uit en eenmaal van de bank af vielen ze mensen lastig, in het bijzonder de meisjes die ze tegen kwamen. Hun favoriete hobby was het becommentariëren van videoclips. En daar sprak een duidelijke voorkeur uit. Al het andere werd afgeserveerd. Hun filmpjes op MTV waren een rage en sommige van de bands die door Beavis & Butt-head tot de grond toe werden afgebrand verkochten nadien geen enkele plaat meer.

En natuurlijk zorgde zo’n onaangepast koppel voor de nodige controverse. Meerdere keren werd beweerd dat een van hun filmpjes de oorzaak was van een tragische gebeurtenis. Zo stierf een 2-jarig kind toen haar broertje van 5 de ouderlijke woonwagen met een aansteker in brand stak. Een baby van 8 maanden kwam om toen een 18-jarige jongen een bowlingbal van een viaduct af gooide. Beide acties waren te zien geweest in een aflevering van Beavis & Butt-head. De veroorzakers bleken echter in allebei de gevallen geen kabel-tv te hebben.

Hun populariteit groeide ondanks – of misschien wel dankzíj – deze voorvallen. Al snel volgde in 1993 hun eigen muzikale bijdrage aan de popgeschiedenis. Ze brachten een CD uit genaamd ‘The Beavis & Butt-head Experience’. Het album bevatte vooral tracks uit hún favoriete genre: hardrock en heavy metal, met grote namen als Nirvana, Megadeth, Anthrax en Red Hot Chili Peppers, met tussendoor sketches van de twee. Zelf deden ze ook een muzikale duit in het zakje in een duet met Cher waarin zij de plaats innamen van haar ex Sonny Bono.

En hoewel de hardrock- en metalpopulatie de compilatie links liet liggen – de tracks op de CD vonden zij toch vooral afdankertjes van de genoemde bands – deed het album het bij de Top 40 liefhebbers goed. De single I got you babe schopte het daarnaast tot de 9de plaats in de vaderlandse hitparade.

Het succes duurde voort. In 1996 kwam er zelfs een film: Beavis & Butt-head do America. Uiteindelijk zou het duo tot eind 1997 op de buis blijven. In 2011 probeerde bedenker Mike Judge ze een comeback te laten maken, maar dat mislukte door tegenvallende kijkcijfers. En nog steeds heeft de producent ideeën om ze nog een keer te laten terugkomen. Tot op heden heeft hij hier echter geen opvolging aan gegeven.


zaterdag 18 juli 2015

De platenkast van mijn vader - Creedence Clearwater Revival - I put a spell on you

Je kómt wat vreemde snuiters tegen, zo bij het graven in het verleden. Op zoek naar de oorsprong van een van mijn favoriete nummers, belandde ik in het jaar 1956.
Ik was nog niet over de drempel, of plotseling, vanuit het niets, sprong een zwarte medicijnman in een luipaardvel op me af, zwaaiend met iets wat op een doodskop leek en vreemde keelgeluiden producerend. Zijn naam: Screamin' Jay Hawkins. Met zijn macabere optredens gold hij als shockrocker avant la lettre. Én hij was componist van een lied dat, net als Summertime, eindeloos is gecoverd. Zet je schrap...maar laat de deur op een kier!

Heb je het overleefd? Gelukkig! Nu snel een sprintje trekken naar 1972. Want waar je bij de performance van Jay Hawkins getuige leek te zijn van een voodoo ritueel, lijkt deze uitvoering van Creedence Clearwater Revival op springen op een rijdende trein. Dus kies je moment. Nu!!!

Even aan de noodrem trekken, want voor je het weet denderen we voorbij het jaar 1968. Het jaar waarin Van Morrison zijn versie ten tonele bracht. En hoe! 
Sluit je ogen en vind jezelf terug in een nauwelijks verlichte, rokerige nachtclub, vlak voor sluitingstijd. Met de geur van verschraald bier in je neus en een laatste glas in je hand kijk je naar het stelletje op de dansvloer. De vrouw met een halfopgebrande sigaret in haar mondhoek kijkt verveeld terug. De man heeft de blik op oneindig. Schuifelend op de weemoedige klanken van de saxofoon en de hartverscheurende stem van Van Morrison lijken ze op weg naar...niets.

En ik ga de trap weer op, of af! Op weg naar...

dinsdag 14 juli 2015

Des'ree - Life


“Ik ben bang in het donker, helemaal als ik in een park ben (…) Het allerbangst ben ik voor spoken. Ik eet dan liever een stukje geroosterd brood en kijk naar het avondnieuws.” Vrij vertaald het eerste gedeelte van een liedje uit 1998. Mooie jongen Barry zou er zijn achterste mee hebben afgeveegd.

Maar dan had hij wederom een grote klapper gemist. Want Life van Des’Ree was een gigantische hit die zomer. Het zonnige nummer verscheen aan het begin van de zomer in de Top 40 en het zou de hitparades niet verlaten voor Kerst.

Waarschijnlijk omdat dat het enige zonnige was waar we die zomer getuige van mochten zijn. De zomer van 1998 was een van de slechtste zomers in Nederland ooit. Terwijl in de rest van Europa met 45 graden Celsius niet alleen meer de mussen dood van het dak vielen, was het enige dat in Nederland naar beneden viel: regen.

Geen fijne zomer dus om voor het eerst met vier vrienden met een vouwwagen in Renesse op een camping te gaan staan. We zagen onszelf al: bibberend in de voortent, drie T-shirts aan en met onze enige trui om ons heen geslagen een biertje drinken. Beide handen om het flesje geklemd omdat dat tenminste nog een béétje warm was. Of schuilend onder onze zelf meegebrachte WC-bril terwijl we in de stromende regen met de WC-rol onder de arm naar het toiletgebouw spurtten.

Maar nee… de weergoden hadden het kennelijk goed met ons voor die week. Het was warm en droog en terwijl Life van onze illegale MTV-cd’tjes over de camping schalde genoten we met volle teugen van de zon. En dus heb ik nog steeds warme herinneringen aan het nummer dat in 2007 opnieuw de eerste plaats wist te bereiken. Alleen dan wel bij de verkiezing van de ‘Worst lyrics' door de BBC. Een terechte winnaar lijkt me.

dinsdag 7 juli 2015

Queen Dancetraxx

Eind 1996, vijf jaar na zijn dood, kreeg Freddie Mercury niet alleen een standbeeld in Montreux, Zwitserland, maar werd hij ook geëerd met een muziekproject genaamd Queen Dance Traxx. Heel hip en eurohousend Europa was bijeen gekomen om de nummers van Queen in een nieuw jasje te steken.

Het resultaat was een album met maar liefst 17 Queen-covers met alle grote namen van destijds. Scatman JohnMr. President, DJ Bobo, Culture Beat, noem maar op. Maar als het album een poging was om mij als jongere kennis te laten maken met de muziek van Queen dan is dat maar een beetje gelukt. Slechts twee van de remakes op de CD zijn blijven hangen: Another one bites the dust van – God hebbe zijn ziel – Captain Jack en Who wants to live forever van Dune.

En als het bedoeld was als eerbetoon aan de Queen-zanger dan had de housende legerofficier het in ieder geval níet begrepen. De videoclip bij zijn versie van Another one bites the dust stond – net zoals al zijn clips – bol van het testosteron. De hoeveelheid vrouwelijk schoon dat in naveltruitjes op het scherm voorbij trok was weer enorm. Leuk voor mij als puber maar het had op die manier wel héél erg weinig te maken met Freddie Mercury.

Nee, dan deed Dune met ‘Who wants to live forever’ het toch een stuk gedistingeerder. Ze hadden voor de gelegenheid de stampende hardcore-beats aan de kant gezet en verrasten vriend en vijand met een stemmige ballad. En ook de clip sprak van respect. Met beelden die deden denken aan Highlander, de film waar het origineel van Queen voor geschreven was.


Voor mij als liefhebber van happy hardcore was het echter wel even slikken toen ik met een cassettebandje in de aanslag ‘de nieuwe Dune’ wilde opnemen. Gelukkig zorgde de South Bound Remix ervoor dat ik het nog steeds beschouw als een van de allermooiste nummers uit die tijd.

vrijdag 3 juli 2015

De platenkast van mijn vader - Brainbox - Summertime

Tja, daar sta je dan, in het jaar 1929. En meteen een dilemma! Daal ik verder af om de parels uit de klassieke muziek voor het voetlicht te brengen, zoals het vioolconcert van Beethoven, of gedeeltes uit de Matthäus Passion van Bach? Of toch maar de trap omhoog naar de wat meer eigentijdse muziek? 
Ik besloot tot een compromis; de opera Porgy en Bess, slechts 6 treetjes hoger. Weliswaar geen klassieke muziek in de meest letterlijke zin van het woord, maar onder de klassieken zal deze opera zeker niet misstaan! Sterker nog, het openingsnummer Summertime, oorspronkelijk een slaapliedje, is een klassieker in optima forma, niet in het minst dankzij de meer dan 4000! covers die ervan zijn gemaakt. 
Ik beperk me tot de versie die mij het meest aanspreekt, maar ben daardoor wel verplicht nóg een heel eind de trap op te stommelen. Met in de ene hand de kandelaar en in de andere hand de papieren versie van de top 2000 nestel ik me uiteindelijk op de juiste tree, het jaar 1969. Nog nahijgend blader ik tot het jaar 2014. Warempel hij staat er nog steeds in! Plaats 814. Voorzichtig tastend tussen de her en der verspreid liggende singles vis ik uiteindelijk de juiste plaat op: Summertime van Brainbox.
Luister en huiver, ondanks de hitte.