dinsdag 28 april 2015

Party Animals - Aquarius

Als blogschrijver wil je een zo groot mogelijk publiek bereiken. En dan is het fijn als je blogs worden gedeeld door je lezers. Maar ja… Voor niets gaat alleen de zon op. En dat betekent dat je op zijn tijd ook eens wat terug moet doen. Dat besefte ik toen mijn vader enkele weken geleden stopte met het delen van mijn stukjes op Facebook.

Inmiddels is het weer goed tussen ons en deelt hij mijn verhalen weer, maar ja… je wilt die ouwe er toch bij houden. En dat lukte kennelijk niet met een nep-Elvis of een dode James Brown. Dus daalde ik opnieuw af in mijn archieven en vond daar, toch best wel bovenaan, de Party Animals met Aquarius…

Maar wat heeft deze 90’s hit nu te maken met mijn vader? Een man, gevormd in de late sixties, de hoogtijdagen van de hippie-cultuur? Ja… de Party Animals waren voor het eerst te zien in de clip van ‘I wanna a hippy’ en natuurlijk herinneren wij ons party animal Paul, maar dat is toch echt te ver gezocht. Nee. Het is vele malen beter! Aquarius is een rechtstreekse cover van een hit uit ‘Hair’. Een rockmusical en later film waar de peace, love en happiness vanaf droop…

Hair vertelt het verhaal van een groep hippies die zich de kinderen van de ‘Age of Aquarius’ noemen. Ze proberen een onbezorgd leven te leiden in New York maar moeten eigenlijk hun dienstplicht vervullen. Destijds een gegarandeerd ticket naar Vietnam inclusief gemillimeterd haar. En dat was wel het laatste waar een beetje zichzelf respecterende hippie aan moest denken.

Aquarius’ was het openingsnummer. De tekst is geïnspireerd op het rotsvaste geloof van de hippies dat de wereld op korte termijn de ‘Age of Aquarius’ zou binnen treden. Een periode van alleen maar liefde, licht en menslievendheid.

Toen de Party Animals er mee aan de haal gingen, bleef er echter weinig over van al die liefde, dat licht en die menslievendheid. Met hun beukende beats knalden ze de hitlijsten in. In één keer binnen op plaats 10 en daarna vrijwel direct door naar de hoogste positie. En daarmee overtroffen ze ruim het succes van de hippie-hit zelf, die niet verder kwam dan de twaalfde plaats. En ze bestaan nog steeds, zij het in gewijzigde samenstelling. In 2014 zetten ze nog heel Lowlands op zijn kop. Een echte evergreen dus.

dinsdag 21 april 2015

Jackyl - The Lumberjack

Het was op een weekendje met vrienden in Amsterdam dat ik opeens aan dit nummer moest denken. Toen ik midden in de nacht wakker werd in de gedeelde hotelkamer, leek ik beland in een concert van de hardrockband Jackyl, die net live de hit ‘The Lumberjack’ ten gehore bracht.

In dit nummer uit 1993 bespeelde de zanger wel een heel apart muziekinstrument: de kettingzaag. Nou, zijn solo werd daar, in die hotelkamer, tweestemmig nagespeeld. Alleen wisten deze twee artiesten van geen ophouden. Het leverde mij uiteindelijk een gebroken nacht op.

Jackyl leverde het veel méér op. Het opmerkelijke nummer belandde wereldwijd hoog in de hitlijsten. Het betekende de kickstart voor de band die nog steeds alive and kicking is. Ook deze zomer zijn ze weer regelmatig te zien op festivals. Met als hoogtepunt van de show: het met de kettingzaag doormidden zagen van een houten krukje. Die ouwe boeven!

Voor een concert van de band zal je echter wel naar de Verenigde Staten moeten. Of je moet genoegen nemen met hun foto in het Guinness Book of Records. Ze hebben namelijk twee records op hun naam staan: de meeste optredens op één dag (21 x één uur) én ze presteerden het om 100 concerten op 50 achtereenvolgende dagen te geven... Dat zijn een hoop krukjes!

In Nederland hebben ze dit aantal optredens niet gehaald. Na 8 weken verdwenen ze weer uit de Top 40. En ondanks de vele albums die zij daarna nog uitbrachten hebben wij in Nederland niets meer van hen vernomen.

dinsdag 14 april 2015

Cowboyhouse: The Grid / 2 Cowboys

Yee-haa!!! Halverwege de jaren ’90 stak er een nieuwe rage de kop op. Het was de ‘cowboyhouse’. Iedereen kent waarschijnlijk nog wél de Rednex die zelfs een nummer één-hit scoorden met ‘Cotton Eye Joe’. Maar in hun sporen volgden twee andere, inmiddels vergeten cowboyhits: ‘Swamp thing’ van The Grid en ‘Everybody gonfi gon’ van 2 Cowboys.

The Grid was er als eerste. En ik, trendgevoelig als ik tóen al was, herkende het direct: hier werd muziekgeschiedenis geschreven! De vrolijke banjo, de fijne technobeat… Hier konden we nog jaren mee vooruit! Ik schafte het singletje dan ook direct aan. En al snel volgde de rest van Nederland. Binnen no-time stond het nummer in de top 10.


‘Everybody gonfi gon’ enterde als laatste van de drie de Top 40. Met hun vrolijke bewerking van de cult-hit ‘Yakkety sax’, bekend van de slapstick in de vroegste jaren van de vorige eeuw, wisten zij de vijfde plaats te bereiken.


Een verdere invasie van de cowboyhouse bleef gek genoeg uit. Alleen de Rednex wisten nog te scoren met ‘Old pop in an oak’. Maar toen zij daarna met de ballad (!) ‘Wish you were here’ kwamen, die later zelfs nota bene op een Knuffelrock-CD zou verschijnen, draaiden zij het genre definitief de nek om.

dinsdag 7 april 2015

Ross & Iba - Wassenaar

Het was april 1996 en we hadden een ijskoude winter achter de rug. Maar liefst 121 vorstdagen en een gemiddelde temperatuur van onder het vriespunt. Veel kouder hadden we het die eeuw nog niet gehad. En ondanks al die ontberingen bleek het niet koud genoeg voor een Elfstedentocht! Nederland was teleurgesteld en snakte naar de zomer. Naar een zomerse plaat. Een plaat die sprak van zon, zwoelheid, liefde en lust…

En toen kwamen Ross & Iba de Top 40 binnen met ‘Wassenaar’. Spontaan schoot de temperatuur omhoog. Tot ver boven de 20 graden Celsius. Gekleed in afritsbroek en strak naveltruitje – want dat was de mode – rapte ik het nummer mee: “Waar zag ik haar? In Wassenaar! Ik ontmoette haar… In Wassenaar! Ze had een dure Jaguar…”

De bijbehorende video bevatte een vette knipoog naar twee topacts uit die tijd: de Party Animals, die net hun eerste hit scoorden met Have you ever been mellow? en Captain Jack, die met het naar zichzelf vernoemde nummer op dat moment de hoogste positie bekleedde in de Top 40. Beide acts komen even voorbij in de clip.

Na Wassenaar werd het echter stil rond het tweetal. Ze brachten nog twee singles uit maar die kwamen niet verder dan de Tipparade. Ook werkten ze in 2001 nog mee aan ‘Ding ding ding (wat een lekker ding)’ maar die single bereikte evenmin de Top 40.

Maar het rappersduo is weer terug! Compleet met website en Facebook. In een eerdere editie van dit blog zagen we ze al meewerken op een plaat van die andere oude Hollandse hiphopheld Extince. Hun laatste wapenfeit is echter de single Get on the floor! Ook hebben ze recentelijk met de Surinaamse kaseko-band ‘Aptijt’ de SuRemix van ‘Wassenaar’ uitgebracht. Wie weet kom je ze dus binnenkort weer tegen op een festival.